Mediterrane Ernährung kann Ihr Gehirn im Alter schützen


Mediterrane Ernährung kann Ihr Gehirn im Alter schützen

Mediterrane Ernährung kann Ihr Gehirn im Alter schützen, deuten neue Erkenntnisse an


Inmitten des Streits um Diäten und Entgiftungen, Zucker und Fette herrscht zumindest allgemeine Einigkeit darüber, dass eine mediterrane Ernährung – Obst, Gemüse, Olivenöl, Getreide, Fisch – eine gute Sache ist. Jetzt scheint eine neue Studie, die auf Bildgebung des Gehirns bei über 400 Menschen basiert, zu zeigen, dass wir noch mehr Grund haben, diese Diät zu feiern und, was noch wichtiger ist, daran festzuhalten. Die Forscher fanden heraus, dass über einen Zeitraum von drei Jahren – vom 73. bis zum 76. Lebensjahr – die Einhaltung einer mediterranen Ernährung mit einer Verringerung des unvermeidlichen Verlusts an Gehirnvolumen verbunden ist, der mit dem Alter auftritt.


Der mit der Diät verbundene Volumenverlustunterschied ist nicht groß – etwa 2,5 ml (ein halber Teelöffel) – und macht nur einen sehr kleinen Bruchteil der gesamten Volumenvariabilität aus. Aber wer kann sagen, was Sie mit diesem zusätzlichen halben Teelöffel Gehirn erreichen könnten? Wenn sich diese Ergebnisse als zuverlässig erweisen, besteht sicherlich ein Anreiz, sich mit Olivenölflaschen in Familiengröße einzudecken.


Wir haben bereits Beweise dafür, dass die mediterrane Ernährung und insbesondere ein höherer Fisch- und ein geringerer Fleischkonsum mit einer größeren Gehirngröße verbunden sind. Doch Assoziationen zwischen Lebensstil und Gehirn sind schwer zu interpretieren, weil ein kausaler Zusammenhang in beide Richtungen gleichermaßen glaubwürdig ist. Das heißt, wenn ich mich gesund ernähre und ein großes Gehirn habe, kann es sein, dass meine Ernährung gut für mein Gehirn ist oder mein großes Gehirn mir hilft, meine Ernährung beizubehalten. Oder es gibt etwas, das ich nicht gemessen habe, etwas, das mein Gehirn und meine Ernährung separat beeinflusst. Wenn ich zum Beispiel ein komfortables, wohlhabendes und stressfreies Leben führe, ist das vielleicht gleichzeitig gut für mein Gehirn und erleichtert meine gesunde Ernährung. Wenn dies der Fall ist, bedeutet das Finden einer gesunden Verbindung zwischen Ernährung und einem großen Gehirn nicht, dass sie direkt miteinander zusammenhängen.

Das Gehirn schrumpft zwangsläufig mit dem Alter.
Das Gehirn schrumpft zwangsläufig mit dem Alter.

Das sind kritische Überlegungen. Das Zitieren von Beweisen zur Unterstützung von Lebensstiländerungen erfordert, dass man die genauen Änderungen des Lebensstils kennt, die erforderlich sind, und was die genauen Vorteile sein können. Deshalb sind randomisierte Kontrollstudien so attraktiv. Wenn Sie zwei gut aufeinander abgestimmte Gruppen haben, sie zwei kontrollierten Ernährungsinterventionen unterziehen und eine Vorher-Nachher-Analyse durchführen, stehen Sie auf festerem Boden, wenn Sie behaupten, dass die Ernährungsintervention eine direkte Rolle bei der Herbeiführung der Veränderungen gespielt hat.


Obwohl die Forscher in dieser neuesten Studie keine randomisierte Studie durchgeführt haben, haben sie dennoch wichtige Erkenntnisse geliefert, indem sie Wiederholungsdaten gesammelt haben, die es ihnen ermöglichen, die Gehirngröße nicht in Bezug auf absolute Werte, sondern in Bezug auf Veränderungen im Laufe der Zeit zu vergleichen.


Im Alter von 70 Jahren gaben die Teilnehmer einen detaillierten Bericht über ihre Ernährungsgewohnheiten. Auf dieser Grundlage könnten sie in ihrer Einhaltung einer mediterranen Ernährung als „hoch“ und „niedrig“ charakterisiert werden. Drei Jahre später hatten sie einen Basis-Gehirnscan und weitere drei Jahre später wurden die Gehirnveränderungen von diesem Ausgangswert aus mit einem zweiten Gehirnscan beurteilt, sodass jeder Teilnehmer als seine eigene Kontrolle diente. Dies ist ein wirkungsvoller Ansatz, und neben der Verwendung der ersten Scans zur Bestätigung, dass das Gehirnvolumen bei Menschen, die sich genauer an die mediterrane Ernährung halten, tatsächlich größer ist, stellten sie fest, dass es im Alter zwischen 73 und 76 Jahren einen größeren Verlust gab des Gehirnvolumens für diejenigen mit geringer Einhaltung der Diät. Dies blieb signifikant, wenn man eine Reihe hochrelevanter Faktoren in Bezug auf Alter, Geschlecht, Gesundheit, Körpergewicht, Bildung und Aspekte psychischer Funktionen berücksichtigte.


Interpretieren Sie mit Vorsicht


Diese Ergebnisse stimmen mit der ermutigenden Möglichkeit überein, dass die richtige Ernährung einen echten Einfluss auf den Verlust von Hirngewebe hat. Aber die Autoren sind vorsichtig, und das zu Recht. Zunächst einmal stimmen ihre Ergebnisse nicht ganz mit früheren Studien über die Auswirkungen der Ernährung auf das Gehirn überein. Sie konnten beispielsweise zuvor beobachtete Auswirkungen eines höheren Fisch- und eines geringeren Fleischkonsums nicht finden. Es wird schwer zu sagen, ob es die Ernährung als Ganzes oder bestimmte Bestandteile davon sind, die den positiven Effekt auf das Gehirnvolumen ausüben könnten.


Die Analyse zeigt auch, dass sich die kognitive Funktion zwischen den Ernährungsstilen nicht signifikant unterschied, was die Frage aufwirft, wie nützlich es sein könnte, den Hirnverlust in diesem Ausmaß zu verändern.


Wie die Forscher zugeben, haben sie auch mehrere statistische Tests durchgeführt, um nach signifikanten Assoziationen zu suchen – solche mit einem niedrigen p-Wert (die Wahrscheinlichkeit, diesen Unterschied zu finden, wenn es keinen echten Unterschied in der Gehirngröße gibt) – und daraus wurden sie gefunden die Verringerung des Hirnverlusts. Aber wenn Sie all diese Suchen berücksichtigen und eine signifikante Assoziation (Gehirnvolumen) von nicht signifikanten (z. B. eine fehlende Änderung des Volumens der grauen Substanz) auswählen, erhöhen Sie Ihre Chancen, versehentlich Bedeutung zuzuschreiben etwas, das zufällig passiert.


Obwohl die Autoren in ihrem Design und ihrer Analyse nette Versuche unternommen haben, potenziell komplizierende Faktoren auszuschließen, besteht hier zwangsläufig immer noch eine Unklarheit über Ursache und Wirkung. Sie zeigten zuvor in einer anderen Studie, dass eine offensichtliche Beziehung zwischen mediterraner Ernährung und kognitiven Funktionen im späteren Leben tatsächlich durch den IQ der Kindheit erklärt werden könnte.


Während die aktuelle Analyse eine ähnliche erklärende Rolle eines eingeschränkteren IQ-Maßstabs und einer Reihe von Tests der mentalen Funktion ausschloss, müssen wir die Möglichkeit berücksichtigen, dass es andere Faktoren gibt, die hier nicht berücksichtigt wurden und die sich separat auf die Einhaltung der Diät beziehen könnten und Gehirnvolumen und würde daher die Illusion eines diätetischen Einflusses auf das Gehirn erzeugen. Beispielsweise ist nicht klar, ob übermäßiger Alkoholkonsum mit einer nicht-mediterranen Ernährung in Verbindung gebracht werden könnte. Oder vielleicht könnte auch die körperliche Aktivität eine Rolle spielen.


Aber gleichzeitig gibt es Gründe, warum dieser Befund – dass die Einhaltung einer mediterranen Ernährung bei älteren Menschen zu weniger Hirnverlust führt – sogar noch stärker sein könnte, als die Zahlen zeigen. Die Teilnehmer wurden gemäß dem allgemeinen Stil ihrer Ernährung aufgeteilt. Einige in den Gruppen mit hoher und niedriger Ernährung wären also tatsächlich ziemlich nahe am Mittelpunkt gewesen und hätten daher weniger wahrscheinlich starke Auswirkungen. Man könnte sich vorstellen, dass es noch größere Auswirkungen auf das Gehirnvolumen geben könnte, wenn man zwei Gruppen nimmt, die die mediterrane und die nicht-mediterrane Ernährung beispielhafter darstellen. Wir werden sehen. Essen Sie die Hülsenfrüchte auf jeden Fall weiter. Auch wenn sich herausstellt, dass die Mittelmeerdiät Ihr Gehirn nicht davon abhält, zu schrumpfen, gibt es noch viele andere Vorteile zu haben. THE CONVERSATION

Bernard Wolfe Professor of Health Neuroscience, University of Cambridge

Paul Fletcher

Bernard Wolfe Professor of Health Neuroscience, University of Cambridge

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